jueves, 19 de abril de 2012

Las Rocas. Tipos de Rocas


Las rocas son agregados naturales que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones y están formadas por uno o más minerales.

Tipos de rocas y paisajes característicos:

Los paisajes de las rocas ígneas plutónicas están caracterizados por la existencia de grandes masas irregulares de rocas cristalinas divididas por múltiples fracturas (diaclasas) a partir de las cuales las rocas se desgastan originando bloques de formas redondeadas.
Algunas formas características de las rocas ígneas plutónicas que podemos observar en los paisajes son:
  • Domos: zonas campaniformes suavemente redondeadas y onduladas.

  • Piedras caballeras o berrocales: acumulación caótica de bloques de roca granítica o cristalina de perfiles redondeados y diversos tamaños.

  • Pilancones o marmitas de gigante: cavidades erosivas desarrolladas generalmente en superficies rocosas de poca pendiente que acumulan el agua de lluvia.



Los paisajes de las rocas ígneas volcánicas son inconfundibles debido a los edificios volcánicos, las coladas de lava, los grandes espesores de cenizas o las acumulaciones de escorias.
Ejemplos de formas típicas de rocas ígneas volcánicas son:

  • Colada volcánica de lava: depósitos de lava enfriada.

  • Piroclastos:  fragmentos de roca ígnea volcánica solidificados en algún momento de la erupción.

  • Lapilli, ceniza o picón: pequeños fragmentos de lava arrojados por los volcanes.

  • Hornitos: protuberancias que se pueden encontrar en las lavas de algunos volcanes.

  • Malpaís: terreno irregular cubierto de lava.

  • Cráter: abertura o boca de erupción de los volcanes.

  • Jameo: túnel volcánico.

  • Árbol de piedra: formación rocosa volcánica por el viento arenoso.


Los paisajes de rocas metamórficas pueden ser bastante variados. Algunas rocas como las cuarcitas y los gneises son muy resistentes a los procesos erosivos originando resaltes en el paisaje. Otras como las pizarras suelen originar relieves suaves con lomas convexas.
Entre ejemplos de rocas metamórficas, podemos encontrar:
  • Esquistos

  • Pizarras

  • Gneis

  • Mármol

  • Cuarcita


Los paisajes de rocas sedimentarias son reconocibles por la estratificación de las capas, que pueden disponerse horizontales, inclinadas o replegadas. 
Las rocas detríticas son poco coherentes por lo que, en líneas generales, dan lugar a relieves bajos.
Algunas formas características de rocas sedimentarias detríticas tenemos:

  • Estratos: masa mineral en forma de capa que constituye los terrenos sedimentarios.

  • Conglomerados: roca sedimentaria de tipo detrítico formada por cantos redondeados de otras rocas unidos por un cemento.

  • Cárcavas: socavones producidos en rocas y suelos de lugares con pendiente a causa de las avenidas de agua y de lluvia.

  • Areniscas:  roca sedimentaria de origen detrítico, formada con granillos de cuarzo unidos por un cemento silíceo, arcilloso, calizo o ferruginoso.

  • Regueros: incisiones en suelos arcillosos y en otros materiales.




Respecto a las rocas sedimentarias bioquímicas, son muy interesantes y comunes los paisajes de rocas calizas que están caracterizados por la estratificación de sus capas y por sus abundantes huellas de disolución. Las formas de "muela" y "mesa" son debidas a una disposición horizontal de los estratos de calizas. Suelen ser paisajes calcáreos. 
Formas típicas de rocas sedimentarias bioquímicas son:

  • Karst: forma de relieve originado por meteorización química de determinadas rocas compuestas por minerales solubles en agua.

  • Lapiaz o huella de disolución: superficie rocosa de relieve irregular que se produce por la erosión del agua de arroyada o de lluvia.

  • Dolinas: depresión natural en la superficie topográfica causada por el retiro del suelo o de las rocas del subsuelo por la acción del agua.

  • Paisajes en graderío: superficies estructurales colgadas en la bajada, a diferentes alturas.

  • Cavernas:  cavidad natural del terreno causada por algún tipo de erosión de corrientes de agua, hielo o lava, o menos común, una combinación de varios de estos factores.

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